Un sismo de magnitud 7,4 sacudió México este martes, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés). Inicialmente USGS dijo que la magnitud fue de 7,7. También afirmó que el sismo se produjo a 26,3 kilómetros de profundidad.

Información previa del Servicio Sismológico Nacional de ese país registró el sismo en 7,1. En Ciudad de México se sintió fuerte el movimiento y vecinos salieron a las calles luego de la advertencia de alerta sísmica. No se reportan daños en la capital por el sismo hasta el momento.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, compartió un mensaje en Twitter diciendo que está en comunicación con las autoridades sobre el sismo

El sismo también se sintió en El Salvador, Honduras y Guatemala. Las autoridades de El Salvador dicen que no hay amenaza de tsunami, pero desde México se puso en alerta a la población costera del Pacífico ante la posibilidad de fuertes y altos oleajes en las próximas horas.

Expertos en sismología coincidieron en señalar que los sismos son un fenómeno común en México, pues el país está ubicado en una zona de “alta sismicidad”, según el Servicio Sismológico Nacional (SSN).

Allí interactúan cinco placas tectónicas: la de Norteamérica, la de Cocos, la del Pacífico, la de Rivera y la placa del Caribe.

Las placas tectónicas que rodean a México

¿Por qué tiembla tanto México?

“México es un país sumamente activo sísmicamente. El año pasado el Servicio Sísmico Nacional registró 15.400 sismos”, dijo Xyoli Pérez Campos, jefa del Servicio Sismológico Nacional de México en una rueda de prensa.

Cada placa tectónica se mueve por la tierra de manera “caprichosa”, según explicó a CNN en Español Víctor Espíndola, jefe de analistas del SSN, y cuando dos de estas placas se encuentran, liberan una gran cantidad de esfuerzo que deforma la corteza terrestre, algo que solo puede verse con instrumentos apropiados de medición.

“Cuando ese material ya no aguanta acumular tanta energía, se rompe”, dice Espíndola. “Así como una regla de plástico cuando se dobla: se rompe”.

Y lo que ocurrió en el mortal terremoto de septiembre de 2017, que dejó cientos de muertos, fue que la placa de Cocos pasó por debajo de la de Norteamérica y “al romperse el material de esa placa se genera el movimiento”, explicó Pérez Campos en la rueda de prensa.

Un mayor movimiento en el sur

Toda la corteza terrestre está fragmentada y cada placa tiene un movimiento propio, dijo Espíndola. En la parte norte de México esas placas se mueven a unos 3 centímetros por año, mientras que en el sur la velocidad puede alcanzar los 7 centímetros por año, explicó el experto.

“El movimiento relativo entre estas placas, en la parte del golfo de Tehuantepec (al sur del país), es mayor, por eso es que uno de los estados y sus costas donde más se registra actividad sísmica es en Chiapas y Oaxaca”, dijo Espíndola.

La jefa del SSN alertó que es posible que haya réplicas que puedan alcanzar magnitudes de hasta 7 puntos.

“Sin embargo no sabemos ni cuándo ni de qué magnitud van a ser”, dijo Pérez Campos. “La recomendación a la población es estar atentos”.

Aumento en el registro de sismos

Entre el 1 de enero de 1990 y el 8 de septiembre de 2017 se registraron en México más de 86.000 sismos de diferentes magnitudes.

Cada día hay unos 15 sismos inferiores a los 2 grados, según estadísticas del Servicio Sismológico Nacional. Desde hace dos décadas ha habido un aumento paulatino en la cantidad de sismos en territorio mexicano.

Pero aunque se pasó de 796 sismos registrados en 1990 —la mayoría de ellos con magnitud entre 4 y 4,9— a 15.281 sismos en 2016—la mayoría de ellos con una magnitud promedio de entre 3 y 3,9—Espíndola dice que no hay por qué alarmarse, pues se trata una mejoría en los sistemas de medición.

“Hace tiempo eran muy pocos los instrumentos que se tenían y la sensibilidad de los instrumentos se han vueltos más refinados”, dijo él.

“No quiere decir que aumente la sismicidad con los años”, agrega él. “Solo es que hay una mayor instrumentación”, concluyó. (CNN/Jackemate.com)

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